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超巨大火山「鬼界カルデラ」には知られざる溶岩ドームが存在! 写真:123RF

まっぷるトラベルガイド編集部

更新日:2022年5月20日

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超巨大火山「鬼界カルデラ」には知られざる溶岩ドームが存在!

鹿児島県南の海底に存在する巨大な鬼界カルデラ。
約7300年前の大噴火は、南九州に壊滅的な被害をもたらしたことがわかってきています。

鬼界カルデラは海底に存在する大型カルデラ!

火山が短時間で巨大噴火を起こすと、マグマ溜まりの天井部分が支えを失って崩れ落ち、地表に大規模な陥没穴(かんぼつあな)ができます。この陥没孔のうち、一般的に直径2㎞以上のものをカルデラと呼んでいます。

鹿児島県の南に約50㎞、薩南諸島の硫黄島、竹島を含む鬼界カルデラは、東西23㎞、南北16㎞に及ぶ大型カルデラで、大部分は水深約400mの海底にあります。

鬼界カルデラの超巨大噴火

鬼界カルデラは、先史時代以前に何回か大規模な噴火を繰り返してきており、そのもっとも新しいものが、約7300年前に起こった世界最大規模の超巨大噴火です。縄文時代前半に起こったこの噴火では、海底火山から数百℃の火砕流が発生。火砕流は時速数百㎞のスピードで海上を走り抜け、大隅半島や薩摩半島など南九州地域一帯を襲いました。

南九州の地層を見ると、黒土層のなかに厚さ30㎝~1mほどのオレンジ色をした土の層が挟まっているのがわかります。この地層は「アカホヤ」と呼ばれていますが、これが鬼界カルデラ噴火の火山灰です。そのためこの大噴火は「鬼界アカホヤ噴火」とも呼ばれています。

鬼界カルデラから噴出した火山灰は日本各地に分布している!

もともと宮崎県の農家の間で鬼界カルデラ噴火の火山灰の地層のことをアカホヤと呼んでいました。調べてみると、熊本県人吉(ひとよし)市付近ではイモゴ、種子島ではアカボッコ、四国南部ではオンジと呼ばれている同じような地層が日本各地に分布していることがわかりました。そしてこれらがすべて鬼界カルデラから噴出した火山灰であることが確認されたのです。

鬼界カルデラの巨大噴火は縄文文化を壊滅させた!?

鬼界カルデラが起こした約7300年前の巨大噴火は、南九州の環境だけでなく、人間の文化にも大きな影響を与えています。当時、九州南部には縄文人が暮らしていましたが、アカホヤ火山灰層の上と下の地層では、石器や土器などの形式がまったく違っていることが明らかになっています。

この巨大噴火によって南九州に栄えていた縄文文化は壊滅し、噴火後、数百~1000年近くにわたって無人の地になってしまいました。その後、違う文化を持った人たちがやってきて、この地で暮らし始めたと考えられています。

鬼界カルデラの地下に巨大な溶岩ドームが存在!

調査船などの海底探査によって、現在、鬼界カルデラの地下ではマグマが上昇し、粘性の高い流紋岩質の火山岩が巨大な溶岩ドームを形成していたことがわかってきています。

日本列島ではこれまでカルデラ噴火が、約12万年で10回、頻度としては1万年に1回起こっています。前回の超巨大噴火から約7300年経っていることから、次の噴火が迫っている可能性もあるのです。巨大噴火に備えるためにも、今鬼界カルデラの調査に注目が集まっています。

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Part.1 地図で読み解く鹿児島の大地

・鹿児島を筆頭に九州になぜ火山が多く一直線に並ぶ?
・大正時代に驚くべき大噴火!桜島の形成とメカニズム
・アンモナイトやクビナガリュウなど恐竜時代の化石が獅子島で続々!
・屋久島は巨大な花崗岩の塊を付加体が取り巻いている!
・超巨大火山「喜界カルデラ」に知られざる溶岩ドームが存在!
・薩摩富士・開聞岳や池田湖ほか薩摩半島南東部の火山群の歴史
・テーチ木と奄美の赤黄色土が生む日本を代表する絹織物・大島紬

…などなど鹿児島の自然のポイントを解説。

Part.2 鹿児島を駆け抜ける充実の鉄道網

・明治時代開通の鹿児島線 鹿児島~国分に始まる鉄道史
・新大阪からの直通も走る!九州新幹線鹿児島ルートの全貌
・国内屈指の大幹線として君臨・東京直通も走った鹿児島本線
・日本最長の寝台特急も走った九州東部を縦貫する日豊本線
・「おれんじ食堂」の投入など奮闘する肥薩おれんじ鉄道
・開聞岳ほか薩南の絶景を満喫!JR最南端駅もある指宿枕崎線
・県内唯一の私鉄も今や幻に・鹿児島交通枕崎線&知覧線

…などなど鹿児島の鉄道事情を解説。

Part.3 鹿児島で動いた歴史の瞬間

・鹿児島の古代史総論
・国内最古級の大規模な定住集落跡・上野原遺跡とは?
・政府と薩摩の間に起った軍事的衝突
・日本の南の玄関口・鹿児島に鉄砲やキリスト教が伝来
・九州統一を目指す島津氏VS九州攻めに乗り出した豊臣秀吉
・江戸~薩摩間約1700㎞!最も遠方からの参勤交代
・鹿児島城の築城と薩摩藩独自の外城制度
・薩英戦争が薩摩藩にもたらした近代化と倒幕への方針転換
・戦後アメリカの統治下となった奄美群島が日本復帰

…などなど鹿児島の歴史を徹底解説。

Part.4 鹿児島で育まれた産業や文化

・近代産業の礎を築いた集成館
・日本の金産出量の約9割を占める菱刈鉱山がすごい!
・かつては海軍の航空基地・鹿児島空港開港の歴史
・志布志湾に浮かぶ人工島にある志布志国家石油備蓄基地とは?
・鹿児島臨海工業地帯の造成の変遷をたどる
・ロケット打ち上げ施設は国内唯一・日本で宇宙に一番近い県
・古代より栄えた坊津の港に代わり枕崎が遠洋漁業の拠点に!
・本土が半分がやせたシラス台地なのになぜ全国有数の農業県になれた?

…などなど鹿児島の産業と文化を丁寧に解説。

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