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奥出雲おろちループの絶景は日本最大級!急勾配を駆け上がる二重ループ方式道路 写真:123RF

まっぷるトラベルガイド編集部

更新日:2022年7月7日

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奥出雲おろちループの絶景は日本最大級!急勾配を駆け上がる二重ループ方式道路

国道314号の奥出雲町坂根(おくいずもちょうさかね)から三井野原(みいのはら)の区間には、急勾配を上るための二重ループ方式道路があります。壮大な姿は神話のヤマタノオロチを思わせます。

「奥出雲おろちループ」は二重ループ方式道路

島根県雲南市と広島県福山市を結ぶ国道314号は奥出雲町で中国山地を越えます。町内の坂根と三井野原の間は標高差が約160mもある急勾配のため、並行するJR木次(きすき)線は三段式スイッチバックで上るほどです。

この勾配を道路で上るため、区間長2360mの二重ループ方式が採用されました。ループを構成する雲上橋(うんじょうはし)・新三国橋・新平家橋など橋りょう11か所と、坂根トンネル・平家トンネル・稚児ヶ池(ちごいけ)トンネルの3か所のトンネルで、区間高低差105mを駆け上がります。

10年もの工事期間を経て1992年4月に開通し、二重ループ道としては日本最大級の規模を誇ります。その情景を、この地に伝わる神話に登場する大蛇「ヤマタノオロチ」がとぐろを巻いている姿になぞらえて、「奥出雲おろちループ」と名付けられました。

奥出雲おろちループの最高地点「三井野大橋」

奥出雲おろちループの中で最大の構造物かつ最高地点に位置するのが上路式トラスドアーチ橋である三井野大橋です。下を流れる室原(むろはら)川が作り出したV字渓谷に架かり、高さ100m、長さは303mあります。真っ赤な色はまるでオロチが火を吹いているようです。

「道の駅 奥出雲おろちループ」から三井野原大橋を眺める

三井野大橋を眺めるのにおすすめの場所は、橋の東側のたもとにある「道の駅 奥出雲おろちループ」です。駐車場からは三井野大橋と対岸の山の中腹を上っていく木次(きすき)線の列車が見渡せます。木次線の列車が通る時間になると見物客がカメラを手に集まってきます。道の駅売店には奥出雲町の特産品が揃い、軽食コーナーではのどぐろラーメンや、奥出雲舞茸と奥出雲和牛のそば・うどんなどが人気です。

奥出雲 鉄の彫刻美術館

隣接する「奥出雲 鉄の彫刻美術館」はたたら製鉄の歴史にちなみ、世界的に有名な芸術家・下田治氏の鋼鉄による抽象的なモニュメント彫刻を展示しています。美術館前の屋外広場には、島根県出身で東京スカイツリーのデザイン監修も務めた彫刻家・澄川喜一(すみかわきいち)氏によるモニュメント「オロチ」像が展示されています。ユーモラスなオロチの鼻の穴に2人で同時に指を突っ込むと両思いになるといわれています。敷地から続く遊歩道を通り平家平(へいけだいら)橋を渡ってしばらく上ると東屋風の平家平展望台があり、平家平橋・道の駅、三井野大橋・木次線までが一望できます。

道の駅 奥出雲おろちループ

住所
島根県仁多郡奥出雲町八川2500-294
交通
中国自動車道庄原ICから国道432号・183号・314号を比和方面へ車で38km
料金
施設により異なる(高齢者・障がい者割引は要確認)

「奥出雲おろちループ」開通以前は悪路だった旧国道314号

奥出雲おろちループが開通する前、国道314号の旧道は1車線だけの曲がりくねった悪路でした。この旧道には、出雲坂根駅前から現在の314号を八川方向へ約200m進んだ地点で南東方向に分岐する下り道から入ります。一部つづら折りのような道を約2.5km上って三井野原駅の手前約350mの箇所に出ます。旧314号はこの区間の険しさから、陰陽連絡道としてはあまり使われなかったといいます。この一帯は中国地方でも屈指の豪雪地帯で、1970年代に除雪車が普及する以前、冬は道路が雪に閉ざされることが多かったそう。人々は三井野原までは木次線の汽車で行って、帰りは旧道をスキーで滑り降りていたといいます。

やがて除雪車の普及とともに、国道314号を改良し陰陽連絡道として活かそうという機運が高まり、現在の奥出雲おろちループが実現しました。

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Part.1 地図で読み解く島根の大地

・「弁当忘れても傘忘れるな」な島根の天気
・山陰地方と呼ばれるのは島根県と鳥取だけ?
・水質の良い一級河川「高津川」と大井谷の棚田
・隠岐諸島の「レッドクリフ」をはじめとする島々
・三県境と全国5番目に広い湖「中海」と7番目の「宍道湖」
・全盛期は東アジア最大、世界で2位の産銀量「石見銀山」は港まで続いていた?
・東京ドームほどの海浜公園「石見畳ヶ浦」

ほか

Part.2 島根を駆ける充実の交通網

・「銀の道」さらに「うなぎ街道」「鯖街道」とは?
・朝廷への情報伝達に使われた「官道」とは?
・土木学会が指定した土木遺産「福浦トンネル」
・一畑電鉄と一畑駅、大社線と大社駅
・Mランドドライビングスクールとは?
・JR木次線の「三段式スイッチバック」とは?
・島根の旧三江線トロッコ、初めて県境越え広島へ
・奥出雲おろちループ
・古代山陰道
・「ベタ踏み坂」江島大橋
・未成線広浜鉄道
・神にまつわる名前のついた10の駅
・最後の寝台列車サンライズ出雲

ほか

Part.3 島根の歴史を深読み!

・『日本書紀』『古事記』から神々を知ろう
・古墳も多い島根県
・『出雲国風土記』の世界「黄泉の穴」
・出雲大社を筆頭とする様々な「神社」
・「出雲」「石見」「隠岐」から「島根に」
・山陰のモンサンミッシェル?こと宮ケ島 衣毘須神社
・出雲の方言 東北の訛りとの共通点
・なぜ津和野町に「森鴎外記念館」が?「小京都」と呼ばれるわけ
・歴史的大打撃「廃仏毀釈」で失われたモノ
・島流しといえば「隠岐」?
・江戸時代の島根県、松江藩による出雲平野の開拓

ほか

Part.4 島根で育まれた産業や文化

・「相撲」発祥の地と言われる出雲
・名湯の多い島根県
・継承される多くの神楽と安来節
・歌舞伎の原型になったとされる「阿国歌舞伎」
・「玉鋼」と「たたら製鉄」と黒曜石
・日本で唯一「黄長石霞石玄武岩」を産出
・小泉八雲の作品と小泉邸

ほか

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